tisdag 3 maj 2016

Transmongoliska järnvägen - del 2, Mongoliet

Untitled

Förra veckan bloggade jag om första delen av min transmongoliska resa, när jag besökte Ryssand. Här kommer del två som handlar om Mongoliet.

Vi anlände till järnvägsstationen i Ulan Baator tidigt på morgonen. Där blev vi upplockade av vår guide och chaufför och körda ut till Terelj nationalpark. Där skulle vi övernatta i en ger - en av de sakerna som jag hade sett allra mest fram emot på resan.

Untitled

Vår ger

Efter ca 45 min kom vi fram till området där vår ger låg. Efter att ha slängt in väskorna gav vi oss direkt ut och vandrade runt lite i omgivningarna. Det var ganska brant och vi kunde även känna av att vi var på ganska hög höjd. Efter att knappt ha sett några djur alls i Sibirien fick vi på kort tid se en räv, en korp och mongoliska ökenråttor.

På eftermiddagen besökte vi klippformaitonen  turtle rock, ett buddistiskt tempel och gjorde ett hembesök hos en familj som levde någorlunda traditionellt. De var inte nomader men bodde i ger och försörjde sig på, som jag förstod det, hästar och i viss mån turism. Där fick vi rida men också höra mer om hur de lever. Det var intressant att se insidan på en ger. Traditionellt är den uppdelad i en manlig och en kvinnlig sida. Vi fick även prova traditionella mongoliska kläder.
En spännande sak som hände när vi var ute och red var att vi passerade en Shamanritual. Det var helt enkelt en familj som åkt ut med en Shaman för att fråga denne om råd. Enligt vår guide är Mongolerna visserligen buddister men det hindrar inte att man vänder sig till en Shaman när man har problem och behöver vägledning eller går i kyrkan på söndagar.

Inside of a ger

Inuti familjens ger

På kvällen lärde vår guide oss att spela "ankle bone games", olika spel som man kan spela med fårben.
Sedan gick vi tillbaka till vår ger för att vänta in mörkret. Mongoliet som är glest bebyggt och därmed in så ljusförorenat är känt för sina fantastiska stjärnhimlar. Och vi blev inte besvikna men det är svårt att fånga sådant på bild, här är någon som har lyckats!

Tidigt morgonen efter var det dags att åka till Ulan Baator där vi skulle kolla in stan och bo på hostel.Vi hade två dagar i Ulan Baator och vi tillbringade dessa med att kolla in olika museum och fika. Ulan baator är en fascinerande stad, liten men med skyskrapor och moderna byggnader samtidigt som man bara behöver åka 5-10 min utanför stan för att hitt områden där familjer fortfarande bor traditionellt i ger.

Dinner at Modern Nomads

Det här var det godaste som jag ätit på länge, färska grönsaker!

Två kvällar åt vi på kedjan "Modern nomads" som serverar mongolisk mat i modern tappning. De hade inte midnre än tre vegetariska rätter att välja på vilket gladde mig. På varje bord fanns en uppsättning med fårben så att man kunde spå sina bordsgrannar.
Annars var det svårt med mat. Om det inte fanns en engelsk meny hade man absolut ingen aning om vad man beställde. Vegetarisk mat är dessutom ett okänt/obegripligt koncept eftersom man huvudsakligen äter kött och mejeriprodukter.


Untitled

Drickamenyn med olika varianter av märgte.

Jag provade faktiskt  Mongolian milk tea, det smakade lite salt och mer som soppa än te. Salt i teet fick vi även hos den mongoliska familjen i Terelj.

Beatles monument

Udda servärdhet

Vi såg en del roliga saker på stan. Bland annat besökte vi Beatlesmonumentet. Där pågick det en filminspelning som vi tittade på ett tag.Trafiken är helt galen i UB City som man kallar Ulan Baator. Ett tips är att se till att man aldrig är den som först korsar en gata när ljuset blir grönt utan att se till att man har en buffer mellan sig och bilarna. Väl tillbaka på tåget fick vi reda på att trafikregler och trafikljus först infördes 2013 så det kanske inte är så konstigt att man säger att Mongolerna kör sina bilar som de rider sina hästar.

Untitled

"State department store" har den största avdelningen souvernirer men jag föredrog att handlar på Mary och Martha - en fair trade butik som låg nära vårt hostel. Det blev främst klassiska Mongoliska souvernirer i form av tofflor och en egen uppsättning med "ankle bones". Det fanns också andra roliga asiatiska butiker och jag fick äntligen tag på koreanska ätpinnar (de är platta i änden). Jag gillar ju att köpa praktiska saker när jag är på resa.

Untitled

På väg genom Gobiöknen fick vi se kameler!

Efter alldeles för kort tid var det åter dags att sätta sig på tåget för att åka den sista biten till Beijing. Den här gången hade vi lyxat till det med en kupé för 2. Där fanns det även egen toalett med dusch (bara kallvatten dock).På tåget träffade vi för första gången ett flertal västerländska turister, bland annat ett par norrmän. Det var väldigt roligt att ha någon att prata med.

Mongolian restaurant wagon

Den mongoliska restaurangvagnen var väldigt vacker!

På kvällen kom vi fram till den kinesiska gränsen där man blir stående ett par timmar medan underredet på tåget byts (på grund av oliak spårvidd). Vid det laget var jag dock väldigt trött och så fort passpolisen hade kollat våra papper så somnade jag - trots att vagnen stod inne i en hall och att det slamrade som bara den.

Sammanfattningsvis så var Mongoliet en otroligt häftig upplevelse. Fantastiskt vacker natur, intressant historia och kultur men ett obegripligt språk och en hel del kommunikationsproblem. Vid det här laget började jag tröttna på att gå på restaurang och att redan från början veta att jag kanske inte skulle kunna hitta något att äta. Jag är inte van att äta så mycket ute heller.
Jag skulle ändå gärna åka tillbaka och tillbringa mer tid ute i naturen, kanske på en ridsemester. Det skulle vara roligt att ta med barnen också.

Nästa inlägg handlar om den sista biten på resan och våra dagar i Beijing.

måndag 2 maj 2016

Alltid bättre (och billigare) att rensa än att köpa nytt!







Helgen ägnades åt städning och rensning som vanligt... På söndagen gick barnen över till sin pappa och eftersom vi skickar det mesta av deras kläder och saker emellan oss så brukar det innebära en hel del rensning och sortering på köpet. Barnen växer som ogräs just nu och det innebär att jag ständigt behöver rensa bort urvuxet eller sådant som är på gränsen till att växas ur. Den här gången fyllde jag bland annat en kasse med skidbyxor och liknande - de kommer garanterat inte att passa nästa februari.

Jag gjorde mig också av med barnens "växa i" låda som bott under min säng. Dottern visade sig i princip ha vuxit i allt och det som blev över ville hon ändå inte ha. Till sonen blev det bara en jacka och en skjorta kvar och det hängde jag in i hans garderob.
Jag anar att mina köpa och spara dagar är över. Tidigare har jag alltid köpt på mig på rea och lagt i min "växa i låda" men med tanke på hur smaken ändras och hur de växer just nu får jag gå över till just in time istället för just in case.

Rensningen innebar även att jag fick en förvaringslåda över vilket blev perfekt till mina reseprylar som förvarats i papperskassar höst upp i sonens garderob (och nu senast på vardagsrumsgolvet). Nu är det betydligt lättare att hitta det jag letar efter och jag slapp även köpa nya plastlådor att ha sakerna i... Som sagt, alltid bättre (och billigare) att rensa än att köpa nytt!

Om ni undrar vilken typ av reseprylar det är så kommer jag att skriva mer om det i mitt inlägg om "livet på Transmongoliska". Imorgon handlar det däremot om hur det var att besöka Mongoliet.

onsdag 27 april 2016

Transmongoliska järnvägen - del 1, Ryssland

Untitled

På röda torget!

Idag bloggar jag om första delen av min Transmongoliska resa, Ryssland. Tanken är att jag sedan ska skriva ett inlägg om Mongoliet, ett om Kina och ett om hur det är att åka Transibiriska/Transmongoliska.

På påskafton flög vi från Oslo till Moskva. När vi kom fram väntade transfer vilket var väldigt smidigt.Taxi är annars ganska dyrt och har man inte kommit in i det kyrilliska alfabetet kan det vara lite krångligt med kollektivtrafiken.

Vi bodde på ett hotell ett tiotal minuter från Arbat. Direkt efter att vi checkat in gav vi oss ut på gatorna.

Untitled

Efter att ha kollat in Röda torget "by night" gick vi och tog en fika på Gum.På översta våningen finns det en kopia av en gammal Sovjetisk kantin där man kan äta klassisk rysk mat men vi tog bara te och en pirog. Gum var imponerande men man undrar ju hur det såg ut på den tiden då det fanns begränsat med varor att tillgå. I bottenvåningen fanns en imponerande livsmedelsbutik/saluhall där man kunde handla både ryska livsmedel och importerade, allt från choklad och champagne till delikatesser eller grönsaker. Det var inte speciellt dyrt heller. Gum har även gratis (och fräscha) toaletter vilket är praktiskt eftersom det är nära till många sevärdheter.

Untitled

Sen var det dags för ett besök på Museum of Soviet Arcade games. När man betalade entré fick man ett litet kuvert med mynt som sedan kunde användas i de olika spelen. Jag var rätt vass på att torpedera skepp men urkass på att skjuta djur visade det sig.
Efter att ha spelat bort alla våra mynt gick vi och åt middag på Lavka Lavka, en restaurang som bara serverar närproducerat. Allt var väldigt gott och det var roligt att prova lokal cider!

Kvällen avslutades på en bar, Delikatessen, där vi provade deras specialitet - hemmagjorda fruktlikörer.

Moscow metro

På söndagen hade vi en 5 timmar lång guidad tur (ingick också i resan) där vi besökte Kreml, röda torget, Arbat och åkte tunnelbana. Efter den guidade turen gick vi ännu lite mer (35 000 steg den dagen). Vi åt middag på två ryska snabbmatsrestauranger, Teremok (hade engelsk meny!) och Mu mu.  .
På kvällen var det sedan dags att ta sig till järnvägsstationen för att åka första sträckan på vår Transmongoliska resa.

Stop in Samara

Vårt tåg var ett vanligt nattåg och var väldigt fint. Det ingick till och med frukost och lunch - något som vi inte hade fattat. Vi delade kupé med en yngre kille som tyvärr bara kunde enstaka engelska ord men jag gjorde mitt bästa för att kommunicera på min gamla skolryska (jag läste ryska 2 år på gymnasiet det var ju ett par år sedan).
Vårt första långa uppehåll där vi kunde stiga av tåget var i Samara. Där letade vi upp ett bageri så att vi kunde komplettera nudelmåltiderna med lite bröd. Det var även skönt att sträcka lite på benen och få lite "frisk luft".

Chelyabinsk

Utsikt över universitetet i Chelybinsk

Efter två dagar på tåget var vi sedan framme i Chelyabinsk/Tjeljabinsk där vi skulle hälsa på en kompis till  mig. Cheyabinsk är känt för att det var där det slog ner en meteorit 2013 och för att vara ett av världens mest förorenade områden. Föroreningarna kommer dels från den tunga industrin men också från upparbetningsanläggningen för kärnbränsle i Majak, ca 150 km nordväst om Tjeljabinsk. Anläggningen har haft en del incidenter med radioaktivt utsläpp (varav en på 50-talet som var i paritet med Tjernobyl) i kombination med ren och skär dumpning av kärnavfall.... Området kring Chelyabinsk var också helt stängt för utlänningar fram till 1992.
Vi ägnade dagen åt att hänga med min kompis, äta god mat och besöka olika bibliotek. Jag passade även på att köpa två ryska lexikon vilka kom väl till användning sen under resan! På kvällen var det sedan dags att hoppa på tåget igen.

All you need on the Transibirian train

På den här sträckan delade vi kupé med en annan ung kille (kunde också några engelska ord) och en medelålders man. Mannen som tydligen ofta åkte det här tåget visade mig alla finesser och funktioner på tåget som samovaren och hur man spolar i toaletten och bjöd dessutom på börek. Tidigt nästa morgon väckte han mig så att jag inte skulle missa när vi stannade i Kazachstan. Omtänksamt nog hämtade han även te till mig då jag inte var speciellt pigg klockan sex på morgonen. Kazachstan såg ut ungefär som resten av Ryssland men det var kul att få ett extra land på köpet - det hade vi inte räknat med. Den vanliga transibiriska/transmongoliska sträckningen går inte igenom Kazachstan.
Efter att mannen stigit av fick vi en äldre kvinna, eller babushka som killen kallade henne (betyder mormor/farmor) i kupén. De var inte släkt utan man kallar helt enkelt äldre kvinnor för babushka - ialla fall när man talar om dem. Hon bjöd på choklad och bröd och undrade om jag inte skulle ha lite förkylningsmedicin när jag nös.
Eftert vå dagar på tåget kom vi så fram till Irkutsk. Där väntade transfer till "fiskebyn" Listvanka som ligger vid Bajkalsjön.

Lake Baikal

 Iskallt vid Bajkalsjön!

Bajkalsjön var imponerande! Vi hade ca ett dygn vid den frusna sjön (isen ligger till juni) som vi ägnade åt att promenera (skönt att röra på sig efter två dagar på tåget) kolla in det limnologiska museet om Bajkalsjön (med extremt feta sälar), leta efter sevärdheten "Retro Park" (visade sig var en bakgård full med skrot) och bara slappa på vårt hotell. Det kändes superlyxigt att ha ett helt hotellrum för oss själva inklusive eget badrum! På lördagen levde byn upp, man drog fram grillar och soundsystem och sålde rökt omul (en fisk som bara finns i Bajkalsjön) men då var det dags för oss att åka tillbaka till Irkutsk.

Irkutsk

Om man kisar mot solen och framför allt tittar åt rätt håll kanske man får lite Pariskänsla...

Eftersom vårt tåg till Ulan Bator inte skulle gå förrän på kvällen fick vi ganska många timmar i Irkutsk, eller Sibiriens Paris som det också kallas. Vi promenerade runt, tittade på människor och åt god rysk mat. Jag hade ganska låga förväntningar på Irkutsk men det visade sig vara en trevlig stad som jag gärna hade tagit en till dag i. Det vackra vädret gjorde kanske sitt också.
Vid niotiden var det sedan dags att stiga på tåget igen. Den här gången fick vi en mongolisk vagn med mongoliska tågvärdinnor som dessutom hade lagt beslag på vår kupé. De ville att vi skulle ta en annan, gärna den som smugglarna lassade in en massa varor i men då agerade min reskamrat bad cop så efter någon timme fick vi tillbaka vår kupé. Det var ju svårt för oss att veta om de andra tomma kupéerna skulle förbli tomma eller om det skulle stiga på någon mitt i natten så det kändes bäst att ha de bäddar som stod på biljetten.

Untitled

Morgonen därpå satte jag väckarklockan så att jag inte skulle missa när vi stannade i Ulan Ude. Staden är känd för att vara den buddistiska huvudstaden i Ryssland och för att ha världens största Leninhuvud. Jag såg dock inte till något av detta. det var ganska dött klockan sex på morgonen.
Resten av dagen ägnades åt att passera först den ryska gränsstaden där det kontrollerades pass och bagage och att vi inte smugglade människor och där alla vagnar dessutom kopplades om så att de ryska vagnarna gick tillbaka mot Irkustsk. Kvar på tåget var bara de Mongoliska vagnarna. Detta tog några timmar men vi satt ute på perongen och njöt av att det var hela 12 grader varmt. Rena rama sommarvärmen efter Bajkalsjön och resten av Sibirien. Sen fick vi gå på tåget och åka en dryg halvtimme för att komma till den Mongoliska gränsstaden där det återigen kontrollerade pass, bagage och att vi inte smugglade människor.

I nästa inlägg kommer jag att blogga om våra dagar i Mongoliet där vi bodde i ger, red på häst och äntligen träffade lite västerlänningar!

onsdag 20 april 2016

Dagens podcast-tips!

Untitled


För ett tag sedan bloggade jag om hur jag blivit inbiten podcastlyssnare. Sedan dess har jag lyssnat på en del olika men bara fastnat för ett fåtal. En av mina favoriter är  Optimal Living daily, en podcast där Justin Malik läser upp andras blogginlägg som handlar om privatekonomi, personlig utveckling och  minimalism m.m. Inläggen kommer från kända bloggare som Leo Babauta, the Minimalist och Mr Moneymustach med flera. Poddarna är lagom långa, ca 8-15 min vilket passar mig perfekt och ljudkvaliteten är verkligen bra - dåligt ljud är annars något som gör att jag snabbt tröttnar och stänger av.

För ett tag sedan lanserade Justin "systerpodden" Optimal Finance daily som fokuserar på privatekonomi. Den har också blivit en favorit! Nu senast lyssnade jag på del 1-3 av "How I Became Financially Independent in 5 Years" av Jacob Lund Fisker som bloggar på Early Retirement Extreme. Det är som sagt tre inlägg, det fjärde får man läsa på Fiskers egna blogg. Otroligt intressant och roligt att lyssna på!

En annan favorit med lagom långa poddar är Tiny Leaps - Big changes av Gregg Clunis som handlar om olika aspekter av personlig utveckling. Ett plus även för musiktipsen!

Jag fick en del bra tips sist jag frågade men är alltid öppen för nya förslag på bra podcast!

Related Posts Widget for Blogs by LinkWithin